Due donne e due cani sono sopravvissuti agli attacchi di squalo, alla perdita del loro motore e poi al loro principale albero durante una permanenza di circa cinque mesi in mare aperto. Ora, le due marinaie e i loro cani sono finalmente al sicuro dopo essere stati salvati dalla marina americana mercoledì.

Jennifer Appel Tasha Fuiaba si erano imbattute in difficoltà durante il viaggio di 2.700 miglia dalle Hawaii a Tahiti. Dopo il loro salvataggio, hanno accreditato i due animali a bordo con loro mantenendo i loro spiriti e hanno detto essere riuscite a sopravvivere grazie ad un purificatore d’acqua e ad una scorta di cibo sufficiente per durare un anno prima di partire.

“C’è una vera umiltà per domandarsi se oggi è il tuo ultimo giorno, se stasera è la tua ultima notte”, ha detto Appel ai media dell’USS Ashland, che li ha salvati.

Le donne, che sono entrambe di Honolulu, hanno perso il motore durante un giorno di maltempo alla fine dello scorso maggio, ma hanno creduto di poter comunque raggiungere Tahiti usando le loro vele. Ma esse erano lasciati alla deriva nell’oceano quando il loro albero era rotto, ha detto la madre di Appel dopo aver parlato con lei al telefono.

A due mesi dal loro viaggio, ben dopo che avrebbero dovuto arrivare a Tahiti, i marinai iniziarono a fare chiamate di soccorso. Ma non c’erano navi vicine e erano troppo lontane dal mare per i segnali da rilevare sulla terra. Appel ha detto di aver inviato un segnale di soccorso per 98 giorni, ma non ha ricevuto alcuna risposta. “Era molto deprimente e io molto disperata, ma è l’unica cosa che puoi fare, quindi fai quello che puoi fare”.

Un gruppo di squali ha attaccato la loro barca una notte, e un singolo squalo è tornato un giorno dopo, ha detto. “Siamo stati incredibilmente fortunati perché il nostro scafo fosse abbastanza forte da resistere all’assalto “.

Alla domanda se hanno mai pensato di non sopravvivere, ha detto che non sarebbero umani se non lo fossero. Ha accreditato i due cani, che lei ha chiamato i loro animali compagni, mantenendo i loro spiriti. “C’è una vera umiltà per domandarsi se oggi è il tuo ultimo giorno, se stasera è la tua ultima notte”, ha detto.

La marina americana ha salvato le donne il mercoledì dopo che una nave da pesca Taiwanese ha scoperto loro a circa 900 miglia a sud-est dal Giappone, ben al di fuori del loro corso previsto, e ha avvisato la guardia costiera degli Stati Uniti.

L’USS Ashland è arrivato presto il giorno successivo, ha detto la navy in una dichiarazione rilasciata giovedì.

“Essi hanno salvato le nostre vite”, ha detto Appel attraverso il rilascio della navy. “L’orgoglio e i sorrisi che avevamo quando abbiamo visto [la marina americana] all’orizzonte era puro sollievo”.

Hanno detto alla marina di essere sopravvissuti perché avevano imballato un depuratore d’acqua e un abbondante approvvigionamento di alimenti, soprattutto merci secche come farina d’avena e pasta.

Una foto fornita dalla marina mostra che Fuiaba sorrideva mentre salutava il suo cane, Zeus, a bordo della USS Ashland. Le donne hanno ricevuto una valutazione medica, cibo e letti a bordo della nave, dove rimarranno fino al prossimo porto di chiamata, ha detto la marina.

“La marina statunitense è posizionata per aiutare qualsiasi marinista in difficoltà di qualsiasi nazionalità durante qualsiasi tipo di situazione”, ha dichiarato il Cmdr Steven Wasson, il comandante dell’USS Ashland.

La madre di Appel ha detto all’Associated Press che non ha mai abbandonato la speranza che la sua figlia potesse essere ritrovata.

Joyce Appel, 75 anni, che vive a Houston, ha detto di aver ricevuto una chiamata da sua figlia giovedì mattina prima di cinque mesi dopo che avevano parlato l’ultima volta.

“Ha detto,” mamma? ” e ho detto: ‘Jennifer !?’ perché non avevo sentito parlare come cinque mesi “, ha detto. “E lei ha detto ‘sì mamma’, e questo è stato davvero eccitante.”

Jennifer Appel era partita il 3 maggio, ha detto sua madre, ma il suo telefono è andato perduto in mare il primo giorno in mare, e da allora non aveva sentito da sua figlia.

“Altre cose sulla sua barca si sono rotte, l’albero si è rotto e il motore non si avvia quando aveva bisogno di potenza. Così ha avuto diversi problemi che la hanno causata a finire in deriva nell’oceano “, ha detto l’anziana Appel.

Joyce ha chiamato la guardia costiera degli Stati Uniti circa una settimana e mezzo dopo che sua figlia ha lasciato Honolulu, ha detto. “La Guardia Costiera, nelle Hawaii, ha fatto uno sforzo di ricerca e salvataggio”, ha detto.

“Ho aspettato e ho aspettato e ho aspettato di vedere quando l’avrei sentita da lei”. All’epoca, l’anziana Appel si trasferì e ricevette un nuovo numero di telefono e si preoccupava che sua figlia non sapesse dove chiamare. “Sapevo che non sapeva nemmeno il numero di telefono qui”, ha detto.

“Avevo speranza per tutta la durata, è molto intraprendente e lei è curiosa e, mentre le cose si stavano rompendo, cercai di ripararle, non siede e aspetta che il riparatore arrivi, quindi sapevo che la stessa cosa sarebbe valida per la barca “.

La madre ha detto che il purificatore d’acqua delle coppie aveva smesso di lavorare e erano giù per il loro ultimo gallone d’acqua quando poi sono state salvate. Il VIDEO del salvataggio diffuso online: