Il più grande parco nazionale d’America ne ha mai sentito parlare, e ancor meno lo hanno visitato. Wrangell-St. Il Parco nazionale e la riserva di Elias comprende 13,2 milioni di ettari di ghiacciai e foreste nel sud-est dell’Alaska Mark Jenkins, scrittore-in-residence presso l’ Università del Wyoming , ha deciso di viaggiare nel grande sconosciuto del paesaggio del parco per la rivista Smithsonian per catturare ciò che sembra oggi, sapendo che tra 10 anni, potrebbe diventare completamente diverso a causa del cambiamento climatico. Ciò che l’uomo ha visto è assolutamente mozzafiato, in più di un modo.

 Wrangell-St. Il Parco nazionale e la riserva di Elias è enorme: potrebbe adattarsi a quello diYosemite, Yellowstone e all’intero Paese svizzero entro i suoi confini. Ma anche se è il più grande parco del paese, riceve solo 70.000 visitatori all’anno. Al contrario, Yellowstone ottiene 4 milioni. Il parco contiene 3.000 ghiacciai, alcuni dei più grandi del paese, e nessuno li conosce meglio dei 250 abitanti di McCarthy, un cespuglio giù nascosto nel parco che non è accessibile in auto. Un viaggio in canoa tra i ghiacci:

Jenkins ha incontrato alcuni residenti di McCarthy che gli hanno mostrato il paesaggio che cambia, dandogli un tour unico dei ghiacciai e dei fiumi che formano il paesaggio. “In conclusione, i fiumi glaciali stanno crescendo e i ghiacciai si stanno ritirando e diminuendo“, ha detto Mark Vail, residente dal 1977 a Jenkins. “Il ghiacciaio Kennicott si è ritirato a più di mezzo miglio da quando sono venuto qui per la prima volta. L’ablazione ha ridotto l’altezza del ghiacciaio di centinaia di piedi nel secolo scorso” – una delle foto scattate durante il viaggio:

Jenkins ha trovato i segni più evidenti di questi cambiamenti quando ha visitato la vicina città mineraria di Kennecott. Le fotografie del periodo di massimo splendore di Kennecott un secolo fa mostrano il massiccio ghiacciaio Kennicott che sovrasta il mulino, ma oggi il ghiacciaio si trova sotto il mulino. Jenkins ha parlato con il glaciologo Michael Loso mentre cenava nel ristorante Patate di McCarthy. Disse a Jenkins del lago Iceberg, che improvvisamente scomparve nel 1999. Loso spiegò che la terra aperta risultante lasciata dal lago consentiva agli scienziati di determinare come appariva il lago anche durante i periodi di riscaldamento in passato. La notizia era triste: “Sono un archivio che dimostra che non vi è stato alcun drenaggio catastrofico dei laghi, nessun jokulhlaup,anche durante il periodo di riscaldamento medievale “, ha detto. “Quando l’Iceberg Lake è scomparso, è stato un grande shock. Era un evento soglia, non incrementale, ma improvviso. Questa è la natura in un punto critico”.  Per leggere il resto della storia, e per vedere le incredibili foto che Nathaniel Wilder ha intrapreso nel suo viaggio con Jenkins, dai un’occhiata alla rivista Smithsonian. A segnalarci la notizia anche alcuni utenti del web (a tal proposito ricordiamo che scrivendo alla Pagina https://www.facebook.com/GloboChanneldotcom/ è possibile inviare segnalazioni, osservazioni anche con foto e video, inoltre è possibile seguire tutte le news anche su Telegram all’indirizzo https://t.me/globochannel).

+ Smithsonian

Immagini per gentile concessione di Nathaniel Wilder per Smithsonian Magazine , Google Maps e l’ NPS

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